Hver pc-bruger ser BIOS-skærmen, hvad enten han ved det eller ej, hver gang han tænder for computeren. Skærmen, der viser computerens producent, er faktisk Basic Input / Output System (BIOS), hvilket giver brugeren en chance for at ændre visse systemindstillinger, før den starter operativsystemets software, der er installeret på computeren. BIOS er både navnet på et specifikt program og en generel betegnelse for en type software.

...

Formål

Computerens operativsystem kontrollerer ikke direkte computerens hardware. Denne opgave falder til BIOS. Dette program, kaldet firmware, gemmes på en read-only chip på bundkortet. Det giver softwarerammen til styring af emner, såsom kølesystemets temperatur, ventilatorhastighed, detaljerne om, hvordan processoren vil køre, og hvilken harddisk (hvis computeren har mere end en) at starte fra. Det fungerer som grænsefladen mellem operativsystemet og hardwaren.

Forskellige arkitekturer

Hver bundkortproducent producerer en anden BIOS. Da forskellige bundkort indeholder forskellige hardwarearkitekturer, skal BIOS tilpasses til det bestemte sæt hardware. Når der er hardwareproblemer, viser BIOS et sæt fejlkoder, der giver brugeren information om den specifikke hardware. Ud over bundkortproducenterne vil forskellige virksomheder, der sælger deres egne mærker af komplette computersystemer, producere og vedligeholde deres egne BIOS-versioner. Dette er grunden til, at brugerne ser mærket på deres computer, før operativsystemet lanceres.

EFI

Mens BIOS i lang tid var den eneste firmwaretjeneste af sin art, anerkendte Intel nogle af sine begrænsninger. Derfor begyndte den at udvikle den extensible ramme-grænseflade (EFI). Dette skabte et åbent system med standarder til udvikling af firmware til hardwarekomponenter, uden at hele rammerne behøver at være arkitektoniske. Programmet voksede ud til standarden Unified Extensible Framework Interface (UEFI), som vedligeholdes af United EFI Forum. Dette er en samling teknologiselskaber med interesse i at udvikle firmwarestandarden. Forummet inkluderer virksomheder som Apple, Microsoft, Intel og IBM.

BIOS vs. EFI

Det er vanskeligt at sammenligne BIOS med UEFI direkte. Mens de deler det samme mål, kører computeren og fungerer som en grænseflade mellem operativsystemet og hardware, fungerer de på forskellige måder. BIOS er et system i sig selv, mens UEFI er en tilpasselig ramme. Men UEFI tilbyder nogle få markante forbedringer i forhold til BIOS. For det første kræver det ikke et separat program, en boot loader, for at starte operativsystemer. Det har også indbygget support til Globally Unique Identifier (GUID) partitionstabeller (GPT), som kan administrere harddiske, der overstiger to terabyte i størrelse.