Computer-aided drafting and design (CADD), også kendt som CAD eller computer-aided fremstilling (CAM), er processen med at bruge specielle softwareprogrammer til at tegne nye produkter eller bygninger. Det bruges af udarbejdelse af fagfolk såvel som arkitekter, ingeniører, produktdesignere og bygherrer til at skabe en grafisk repræsentation af et projekt, før det bygges. Hvad der plejede at tage timer at tegne i hånden, kan nu udfyldes på få minutter ved hjælp af et computertastatur eller mus.

...

Tidlig historie

Op gennem 1950'erne blev alt udkast til arbejde afsluttet for hånd. Denne proces var lang og kedelig, og en lille fejl eller designændring kunne sende skuffen tilbage til tegnebrættet. I 1950 opfandt Dr. Paul J. Hanratty et numerisk kontrolleret program, der gjorde det muligt for designere at tegne enkle linjer med en computer. På det tidspunkt var computere på størrelse med et rum, så denne type program var ikke bredt tilgængelig, skønt Hanratty stadig krediteres som "Fader til CAD" for hans bidrag.

I 1957 havde forskere ved MIT udvidet Hanrattys arbejde med at skabe et program kaldet "Pronto." Pronto lod designere tegne mere avancerede objekter med en computer, skønt brugen stadig var meget begrænset på grund af computerens tilgængelighed og omkostninger på det tidspunkt.

Det første moderne CADD-program

Fra 1960 til 1980 investerede luftfarts- og produktionsfirmaer som Ford og Lockheed Martin stærkt i CAD-programmer til internt brug. Virksomheder som disse var blandt de eneste, der havde råd til denne nye teknologi indtil de tidlige 1970'ere. I 1972 dannede Dr. Hanratty et firma kendt som MCS, hvor han producerede et program kendt som "Automated Drafting and Machining." Dette program fungerede ikke kun på en mindre 16-bit computer, men indeholdt også mange af de kommandoer, der bruges af moderne CAD-programmer. I stedet for numeriske input, bruger brugerne en lille tabel med tegningskommandoer ved hjælp af et almindeligt tastatur. Dette program kom oprindelig kun med en 11-tommer skærm, men Hanrattys firma var i stand til at øge skærmstørrelsen i de næste par år.

AutoCAD

I 1982 introducerede Autodesk Co. AutoCAD, stadig blandt verdens mest anvendte CAD-programmer. I 1986 havde magasinet "PC World" udnævnt AutoCAD til verdens bedste CAD-program, en tendens, der ville fortsætte i de næste 10 år, efterhånden som Autodesk introducerede mere avancerede versioner af CAD i løbet af årtiet.

I 1993 introducerede Autodesk et 3D CAD-program til DOS-baserede computere. Efterhånden som personlige computere blev mere udbredte i løbet af 1990'erne, gjorde brugen af ​​CAD det samme. I det 21. århundrede blev der oprettet mange 3D-tegning og modelleringsprogrammer, inklusive Autodesk's Revit. Revit og lignende modelleringsprogrammer kombinerer design, udkast og bygningsinformation modellering (BIM) for at skabe mere bæredygtige og effektive bygninger.

Koste

En af de største afskrækkende midler for CAD-udvikling var de høje omkostninger og den begrænsede tilgængelighed af computere og software i de første år af introduktionen. I 1970'erne solgte Dr. Hanrattys 16-bit CAD-program til et gennemsnit på $ 125.000. I 1982 kunne Autodesk sælge CAD-programmer til under $ 1.000. I 2000 kunne Autodesk's Chief Architect-program, der kombinerede 2D- og 3D CAD-muligheder for professionelle brugere, købes for $ 895. I 2010 kan der bruges enkle CAD-programmer for et par hundrede dollars, hvilket gør dem tilgængelige for de fleste computerbrugere.

Anvendelser

CAD tilbyder en række fordele i forhold til traditionelle håndtegnede planer og tegninger. Det hjælper både designeren og ejeren eller udvikleren med at visualisere det færdige produkt. Ved at se, hvordan det vil se ud i forvejen, er de i stand til at foretage ændringer, før der foretages tunge investeringer. Ingeniører og videnskabsmænd kan analysere et produkts design for at sikre, at det er strukturelt sundt, eller at det fungerer som tilsigtet. CAD fremskynder designprocessen, så produkter er billigere at fremstille og kan nå butikker hurtigere. Det er også nyttigt at oprette nøjagtige billeder af et objekt, så bygherrer eller fabrikanter ved nøjagtigt, hvordan det endelige produkt skal se ud.