Det, du indtaster i en computer, kaldes data. Da data skal være i en nyttig form, skal de omdannes til information, som du kan bruge. Den proces, der gør dette muligt kaldes elektronisk databehandling. Computere, som elektroniske databehandlingsmaskiner, udfører forskellige operationer, der konverterer data til information. Den elektroniske databehandlingscyklus består af fire faser eller komponenter.

Input

Input refererer til alle de aktiviteter, der er knyttet til registrering af data og gør dem tilgængelige til behandling. Inputkomponenten repræsenterer processen med at transformere data til en form, som en computer forstår. Inputudstyr inkluderer enheder, der konverterer data til acceptabel form, omdanner stanset kort og papirtapekode til binære numre og lægger data i computerens hovedlagringsområde. Nogle eksempler på disse maskiner er centrale stempelmaskiner, flexowriters og magnetbåndsenheder.

Forarbejdning

Når data er registreret og konverteret til en passende form, skal de behandles. Behandling inkluderer forskellige aritmetiske og logiske operationer, så at behandle data betyder at udføre klassificering, sortering, opsummering, sammenligning og andre manipulationsteknikker, der konverterer data til information.

Produktion

Databehandling konverterer data til information, der skal overføres til personer, der har brug for dem. Den kommunikationsfunktion, der muliggør dette, kaldes output. Hvis informationen ikke er i en form, der kan læses af mennesker, inkluderer output også en afkodningsproces. Denne proces konverterer informationen til den rigtige form. Computere genererer tre typer output: blød kopi, papirkopi og lyd. Outputenheder viser det endelige resultat af hele processen.

Opbevaring

Lagerområdet er det område, der indeholder de behandlede data og instruktionerne, der skal følges under databehandlingen. Det inkluderer også oplysninger til fremtidig brug. En lagerenhed er en hardwarekomponent på en computer, og den gemmer permanent data på lagringsmedier. Et opbevaringsmedie er ikke-flygtigt.