Fiberoptiske kabler består af flere tråde af optiske fibre, hårlignende tråde af rent glas designet til at transmittere lys. Når hundreder eller tusinder af disse strenge er sat sammen, er de i stand til at overføre lysbølger op til 60 miles. Elektriske signaler, såsom fjernsyns-, stemmesignal- eller datasignaler, konverteres til optiske signaler i høj kvalitet ved hjælp af en optisk sender og sendes med lysets hastighed, hvilket producerer en hurtig, højmetalt metode til datatransmission.

Historie

Konceptet med at lede reflekteret lys blev demonstreret allerede i 1840'erne, da de franske forskere Daniel Colladon og Jacques Babinet var i stand til at transmittere lys langs en strøm af væske, kaldet et "lysrør." Ved hjælp af dette princip blev fiberoptisk kabel først udviklet kommercielt i 1970'erne, hvilket revolutionerer telekommunikationsindustrien. Indtil da var der sendt og modtaget signaler ved hjælp af kobberstrenge eller satellitsystemer, som nu stort set er blevet erstattet af optisk fiberteknologi.

Optisk fiberstruktur

Optiske fibre består af en ren glaskerne omgivet af flere lag. Det første lag er en reflekterende beklædning, der fungerer som et langt, fleksibelt spejl, der reflekterer lys langs glaskernens længde. Dette princip er kendt som total intern reflektion. Dernæst påføres et ydre beskyttelseslag kendt som en "buffer" -belægning for at afskærme fiberen mod skader og fugt. Bundter af disse optiske fibre lukkes derefter af et styrkende lag af aramidgarn og til sidst en plastik "kappe" for at skabe et komplet fiberoptisk kabel.

Applikationer

Fiberoptiske kabler bruges nu som den dominerende form for transmission inden for kommunikation, kabel-tv og Internettet. Den kontinuerlige udvikling af Internet-teknologi har kun været mulig gennem brug af fiberoptik. Den seneste udvikling er en direkte internetforbindelse, kaldet "fiber til hjemmet" (FTTH), som giver overlegen hastighed og forbindelseskvalitet. FTTH-tjenester er stadig kun meget begrænsede, fordi omkostningerne sammenlignet med almindelige internetforbindelser er meget høje.

Fordele

Fiberoptiske kabler giver transmissioner i overlegen kvalitet sammenlignet med satellit- og kobbersystemer. Telekommunikation i lang afstand ved hjælp af satellit-teknologi er tilbøjelig til svage forbindelser og ekko, som forbedres kraftigt, når der anvendes optisk fiber. Kobberkabler, der bruges til elektrisk transmission er meget større og tungere, har en meget lavere båndbreddekapacitet, påvirkes af elektromagnetisk interferens og er tilbøjelige til højere tabstal over lange afstande. Disse problemer elimineres praktisk talt ved anvendelse af fiberoptisk teknologi.

Ulemper

På trods af sine mange fordele forbliver fiberoptiske kabler stadig den dyreste mulighed i næsten enhver applikation. Afhængig af projektets type og skala kan andre muligheder stadig være gunstige økonomisk sammenlignet med fiberoptik. Især er "splejsning" eller sammenføjning af kabler over lange afstande vanskelig og dyr. Derudover har fiberoptisk kabling ikke evnen til at overføre strøm ud over data sammenlignet med traditionel kobberkabling.