Computere findes i mange former, fra den traditionelle desktop-pc til bærbare enheder som bærbare computere, tablets og endda smartphones. Imidlertid findes et antal grundlæggende elementer generelt inden for de fleste computerenheder, der bruges af almindelige mennesker. Der er mange andre typer computere, der kun bruges i bestemte specialiserede sammenhænge, ​​såsom supercomputere og servere. De grundlæggende principper for, hvordan en computer fungerer, er generelt de samme, uanset hvad dens formål er.

...

Operativ system

Operativsystemet på en computer er det, der bygger bro mellem hardwaren og brugeren. Almindelige operativsystemer inkluderer Windows, Mac OS og Linux, som alle er tilgængelige i forskellige former. Operativsystemet på en computer kommunikerer med og kontrollerer hardwareelementer, inklusive harddisken, hukommelsen, processor, input- og outputenheder. I den modsatte ende præsenterer operativsystemet en grænseflade, der giver brugerne mulighed for at kontrollere computeren.

Applikationer

De fleste computere har et antal applikationer installeret på deres operativsystemer. Disse kan lette en meget bred vifte af funktioner, herunder dem til arbejde, privatliv og underholdning. Til kontor og organisatorisk brug inkluderer programmer som Microsoft Office og Open Office applikationer til tekstbehandling, regneark og kalendere. Grafisk design og billedredigeringssoftware er også almindeligt, ligesom e-mail-klienter og webbrowsere til internetadgang.

Input

Inputenheder på en computer varierer afhængigt af den aktuelle computerenhed. For stationære og bærbare pc'er leveres input typisk via et tastatur og en mus. De fleste tastaturer, der bruges i Vesten, vedtager et QWERTY-layout til tekstindtastning, samt nummerspuder og andre funktionstaster. En mus kan være tilvejebragt som en del af en bærbar computer i form af en berøringspude lige under tastaturområdet. Alternativt kan en mus være en separat komponent, der tilsluttes computeren og kontrollerer applikationer gennem bevægelse og knapklik. Nogle smartphones og tablet-pc'er bruger berøringsskærmgrænseflader, hvor skærmen bruges til både display og brugerinteraktion.

Produktion

Outputenheder på computere inkluderer typisk visuelle og auditive elementer. Den vigtigste outputkomponent i en computer har en tendens til at være skærmen, der præsenterer en grafisk skærm til brugerne. Monitoren kan være et separat element, der er forbundet til computeren via kabler, eller kan være en del af det samme hardwareelement som på en bærbar computer eller tablet-pc. Audiooutput kan leveres gennem indbyggede højttalere, der udgør en del af computeren eller monitorelementet. Alternativt kan lydudgang optages via hovedtelefoner, der er sluttet til en lydudgangsport.

Netværk

Computere forbindes regelmæssigt sammen, så brugerne kan dele data og applikationer. På arbejdspladser og organisationer er det almindeligt, at computere er forbundet via et netværk, hvilket giver adgang til delte programmer og databaser. Internettet er også en måde, hvorpå computere er netværk, og forbinder et stort antal mennesker rundt om i verden fra hjemlige, offentlige og arbejdsmiljøer. Internetforbindelser gør det muligt for computere at få adgang til websteder og bruge kommunikationsteknikker såsom e-mail, instant messaging og sociale netværk.