Personlige digitale assistenter, kendt som PDA'er, udfører mange funktioner, som tidligere krævede papir og pen. Andre anvendelser til PDA'er gør det muligt for enkeltpersoner at holde deres personlige oplysninger sorteret, mens de er væk fra deres computere. Mens smarttelefoner og ultra-små netbooks er skåret ind i noget af markedet for PDA'er, har de stadig en række fordele for deres brugere.

Personlig digital assistent

PDA'er bruger et af to separate operativsystemer eller OS: Palm og Windows CE. De svarer til computere i palmestørrelse og udfører sådanne funktioner som at downloade e-mail til læsning offline, internetadgang og organisering af personlige kalendere. PDA'er kan også synkroniseres til brug med en persons personlige computer. Newton, en Apple PDA, gik ud af produktionen i 1998, selvom NewtonTalk-samfundet af entusiastiske Newton-brugere stadig er aktiv online, og udviklere fortsætter med at introducere applikationer og innovationer til Newton.

Organisering af personlige oplysninger

En PDA er meget lettere i vægt og lettere at glide i en rygsæk eller en pung end størrelsen på en aftalebog, hvilket ville være nødvendigt for at opnå de samme formål. Derudover kan brugere også uploade oplysninger fra deres computere til deres PDA'er eller downloade oplysninger fra deres PDA'er til Word- eller Excel-dokumenter. PDA'er kan også etablere Bluetooth-forbindelser med andre PDA'er, hvilket giver mulighed for udveksling af elektroniske visitkort.

Flere funktioner

PDA'er kan gemme og afspille musik eller tjene som Power Point-præsentanter eller GPS-enheder med det rette tilbehør. Wi-Fi-aktiverede PDA'er kan sende og modtage e-mail og surfe på nettet. Dette tilbehør kræver tilstrækkelig hukommelse og opbevaringskapacitet; PDA'er er dog relativt billige sammenlignet med smartphones, der udfører lignende funktioner.

Anerkendelse af håndskrift

En af de største fordele ved PDA'er er genkendelse af håndskrift. Smartphones og andre enheder har ofte små versioner af det standard QUERTY-tastatur, der findes på de fleste computere, der markedsføres i USA. PDA'er arbejder derimod med en pennen og software designet til at oversætte stregerne, der er foretaget på displayet, til standard skrifttype til senere hentning eller downloading til brugerens personlige computer. Mange mennesker synes, at dette system er meget lettere at bruge end et tastatur.

Medicinsk brug

En artikel skrevet i 2002 af John Luo, MD, Robert E. Hales, MD, Mark Servis, MD og Mona Gill, MD og offentliggjort i tidsskriftet "Psychiatric Services", antydede, at PDA'er kunne erstatte et manuelt afmeldingssystem til on- ringe til læger. Systemet ville give den on-call læge eller medicinske medarbejder en PDA-enhed, der er fyldt med oplysningerne om patienter og pligter, der er tildelt i løbet af perioden. Dette system ville sikre, at poster var læsbare, fordi de ville være elektronisk genereret og mobile, og frigøre sundhedsarbejderne fra behovet for at kunne få adgang til en computer for at hente relevant information.