Den virtuelle virkeligheds rødder ligger i en kombination af 3D-stillbilleder, computerspil, computerassisteret instruktion, udstyrssimulatorer og underholdningsoplevelser. Nogle VR-opsætninger viser fordybende miljøer gennem hovedmonterede skærme, der erstatter eller supplerer dit syn på den virkelige verden. Nogle bruger verdens faste skærme, der omgiver dig i et computerstøttet virtuelt miljø, eller CAVE. VR's uddannelsesmæssige, underholdnings-, terapeutiske og borgerlige værdi kan opveje ulemperne, der spænder fra fysiske bivirkninger til et potentielt tab af integration med virkeligheden.

Gamingfirmaer fremhæver deres seneste produkter på den årlige E3-spilindustrikonference

Uddannelse og uddannelse

Virtual reality-oplevelser giver måder til at modellere komplekse opførsel af opgaveydelser, hvoraf mange medfører liv eller død risiko i virkelighedens læring. I stedet for at sætte en nybegynder driver bag rattet, giver en virtual reality-simulator ham mulighed for at lære det grundlæggende uden at bringe sig selv eller andre og deres ejendom i fare. VR kan også reducere ansvarseksponeringen for føreruddannelsesskolen. Fra kommerciel luftfart til militær hardware placerer CAVE'er i virtuel virkelighed de studerende ved kontrol af komplekse maskiner med stejle indlæringskurver og store sanktioner for forkert betjening. Fordybende oplevelser gør det også muligt for medicinstuderende at teste kirurgiske færdigheder uden levende patienter eller kadavre. I nogle situationer giver VR det eneste sikre miljø, hvor man kan få avancerede eller endda basale færdigheder, men fuld beherskelse kræver faktiske snarere end modellerede oplevelser. VR, der modellerer den virkelige verden dårligt, fører til defekte træningsresultater.

Underholdning og spil

I forbindelse med spil- og underholdningssoftware kan beskyttelsesbriller og headset indsætte deltagere i forestillede verdener og gøre en skærm til at leve en oplevelse. Nogle VR-headset har en høj prisskilt, især til proprietære lukkede ansigter. Brug af dem i lange perioder giver træthed og en foruroligende følelse af indkapsling. Produktion og støtte af VR-oplevelser kan kræve omfattende programmeringsressourcer ud over den basale underholdningsoplevelse. Hvis visningssystemet mangler de rette rumlige signaler og ikke klarer at imødekomme deltagerens hovedbevægelser korrekt, kan deltageren lide af bevægelsessygdom. I nogle tilfælde fører VR til desensibiliserende resultater, der forstyrrer evnen til at opfatte og reagere på virkelige oplevelser, eller som tilskynder til valg af VR i forhold til det virkelige liv.

Hjælp og helbredelse

Simulering af traumatiske begivenheder kan hjælpe medlemmer af militærtjenesten med at arbejde gennem nogle af virkningerne af posttraumatisk stresslidelse, der følger af kamp. Den samme desensibilisering, der bliver en ulempe ved spil eller underholdning, bliver en fordel, når VR placerer servicemedlemmer i indstillinger, der matcher faktiske forhold og gradvist gør det muligt for dem at tolerere deaktivering af stressfaktorer. VR kan også hjælpe med at behandle fobier, især dem, der involverer håndtering eller i nærheden af ​​specifikke dyr, miljøer eller genstande. Endelig har VR løfte om fysisk rehabilitering, hvilket giver patienterne muligheder for at forfine ambulerende eller andre færdigheder i en klinik, inden de går videre til det virkelige liv. VR, der bliver for reel, eller fortsætter for hurtigt til at simulere en oplevelse, før patienten tåler det, kan forårsage tilbageslag i enhver form for behandling.

Arkitektur og planlægning

Anvendelse af virtual reality-teknologi til arkitektonisk design og byplanlægning hjælper beslutningstagere med at visualisere resultaterne af den foreslåede udvikling og fornyelse. Tidlige versioner af denne kommende brug af VR kombineret computerstøttet design med geografiske informationssystemer til at producere en virtuel verden i en webbrowser. Nu, hvor websteder kan betjene gennemflyvningsrekonstruktioner af virkelige byer, kræver flytningen til fuldt opslukende oplevelser kun muligheden for at integrere visningen på skærmen i et VR-headset. I mellemtiden udvider augmented reality virtuelle oplysninger på en ægte verden, der inkorporerer nye grafiske objekter eller tilføjer notationer.