Elektronisk dataudveksling (EDI) værditilvækningsnetværk, mere almindeligt kendt som VAN'er, går tilbage til 1980'erne og de nu næsten ufattelige år før Internettet. VAN oprindeligt bestående af sikre telefonlinjer, der blev brugt til at overføre vigtige eller fortrolige data, har siden udviklet sig til at inkorporere internetfunktionalitet, men fortsætter med at levere lignende tjenester, herunder dataoverførsel, opbevaring, kryptering og formatkonvertering. Afhængigt af arten af ​​din e-handelsvirksomhed kan en VAN være et godt valg for dig.

...

Fordele: Sikkerhed og pålidelighed

Som et system, der specifikt er designet til sikker dataoverførsel, har informationsarkitekturen bag de fleste VAN'er, inklusive alt fra krypteringsmetoder til sikre dataoverførselsprotokoller, en tendens til at være langt mere sofistikeret end din gennemsnitlige firewall eller netværkssikkerhedsopsætning. Et sådant sikkerhedsniveau er naturligvis sandsynligvis unødvendigt for de fleste data, men kan være en kritisk fordel for en e-handelsvirksomhed, der håndterer fortrolige data som kreditkortoplysninger, bankkontodetaljer eller proprietær designinformation til producenterne. VAN'erne har også en tendens til at være mere pålidelige end sikre e-mailserver eller andre systemer, der oplever periodiske strømafbrydelser.

Fordele: Nye funktioner i internetalderen

Da VAN'erne er gået ind på internetalderen og har kæmpet for at følge med online sikkerhedsløsninger som XML-kodning, har VAN-udbydere introduceret en række nye tjenester, der kan være meget nyttige for e-handelsvirksomheder. Transaction Delivery Networks (TDNs), for eksempel, er en ny række internet-baserede VAN, der garanterer sikre datatransaktioner fra et punkt til et andet med tilføjede funktioner som forbedret kryptering, garanteret servertilgængelighed og leveringssucces-meddelelser. Mange moderne VAN'er kan også programmeres til automatisk at generere bestemte typer dataoverførsler, f.eks. Fabriksordrer eller kundemeddelelser. Disse kan spare en e-handelsvirksomhed penge og forbedre forholdet til leverandører og kunder.

Ulemper: Omkostninger og installation

De ekstra funktioner, der er tilgængelige på en VAN, er ikke gratis. Faktisk kan mange af de mest sofistikerede VAN'er være ganske dyre og opkræve abonnementsomkostninger eller dataoverførselshastigheder. Opsætning af en VAN i din e-handelsvirksomhed kan også være temmelig kompliceret og dyrt, hvilket ofte kræver nyt udstyr eller medarbejderuddannelse, efterhånden som datastyringsprocesser ændres. Disse ekstra omkostninger kan være værdifulde for nogle virksomheder, der er specielt beskæftiget med datasikkerhed, men alligevel er ikke for hver e-handelsoperation.

Ulemper: Det dobbeltkantede sværd ved brug af VAN

I betragtning af de ekstra omkostninger ved kontrahering af tjenesten findes VAN-systemer oftest i større virksomheder og e-handelswebsteder. En lille virksomhed med en VAN kan derfor muligvis strømline kommunikation og transaktioner med de større aktører på området, en betydelig fordel i nogle sektorer, såsom forhandlere af e-handel. At have en VAN kan imidlertid også gøre kommunikationen mere kompliceret med små spillere, der er afhængige af enklere dataoverførselsmetoder. Små virksomheder tvinges ofte til at holde deres gamle systemer kørt efter at have indgået en VAN for at kommunikere med nogle af deres mindre partnere og tilknyttede virksomheder.