IMAP, eller Internet Message Access Protocol, er en specifikation for internet-mail-adgang. IMAP adskiller sig fra andre postsystemer, idet meddelelser manipuleres direkte på e-mailserveren i stedet for først downloades til brugerens lokale maskine. Dette giver brugeren adgang til e-mail fra en række placeringer og maskiner. Denne proces er det, der adskiller IMAP fra den anden primære e-mail-protokol, der er i brug, POP3. I POP3 leveres e-mail til brugerens computer og manipuleres lokalt. Afhængig af serverindstillingerne slettes e-mailen normalt fra servercomputeren, efter at den er overført til brugeren.

Kvinde, der arbejder på et kontor

Fordel: Synkronisering

Du kan få adgang til IMAP på Internettet uden en e-mail-klient. Da alle ændringer finder sted et centralt sted, opretholdes status for e-mails og mapper mellem sessionerne, selvom brugeren skifter computere. Mappehandlinger, læst eller ulæst status og andre manipulationer vises de samme på enhver computer, hvor som helst. Dette betyder, at e-mail kan kontrolleres fra enhver computer til enhver tid, og mapper og meddelelsesstatus synkroniseres. Da e-mails kun findes på serveren i IMAP-protokollen, er de sikre, hvis computeren går tabt eller ødelægges, i modsætning til med POP3.

Fordel: Let migrering

Migrering fra en computer til en anden kræver ikke, at alle meddelelser downloades igen, da de manipuleres fjernt. Lidt til ingen opsætning er påkrævet i denne situation, da indstillinger som spamfiltre gemmes. Hvis harddiskpladsen har en præmie, er IMAP ideel, da dataene lagres eksternt, og backup håndteres også fjernt.

Ulemper: Ydeevne og vedligeholdelse

IMAP kan være kompleks at vedligeholde, og derfor understøtter nogle værter ikke protokollen. Den bruger også værtens harddiskplads og håndhæver mest lagringskvoter for deres brugere. IMAP kan være langsommere til at indlæse meddelelser end IMAP. POP3-e-mails manipuleres hurtigt, da de findes på brugerens lokale maskine. IMAP-mail er kun tilgængelig, når den er tilsluttet og er ikke tilgængelig, når den er offline. Derudover har nogle e-mail-programmer svært ved at understøtte IMAP, selvom browserbaserede løsninger ofte er tilgængelige.