Radiokommunikation, der først blev udviklet i slutningen af ​​det 20. århundrede, forbliver en betydelig del af teknologilandskabet trods årtiers innovation og videnskabelige gennembrud. Radioer fungerer ved at transmittere og modtage elektromagnetiske bølger, der bevæger sig usynligt med lysets hastighed, bærer musik og tale i en kodet form, der afhænger af den anvendte radiotype. I løbet af årtier har radio udviklet sig til mange forskellige typer, som hver opfylder forskellige behov.

Gammel radio

AM og FM

Amplitude-modulation eller AM-radio er en af ​​de ældste former for trådløs transmission. Med AM ændrer et lydsignal styrken af ​​radiobølger i en proces kaldet modulation; en AM-modtager afkoder moduleringen tilbage til lyd. Med introduktionen af ​​transistoren i 1960'erne blev lommerørrelse AM-radioer en realitet for første gang. Selvom AMs kodningsskema er enkelt, er lydkvaliteten kun fair, og den er sårbar over for elektrisk støj. FM, der blev udviklet i 1930'erne, er afhængig af moduleringen af ​​radiosignalets frekvens og ikke på dens styrke. De højere radiofrekvenser, der bruges til FM såvel som modulationsskemaet giver den meget bedre lydkvalitet med mindre støj end AM.

Shortwave Radio

Kortbølgeradio ligger i en række frekvenser fra 1,7 til 30 megahertz, lige over AM-radiobåndet i USA På grund af den måde, dens frekvenser interagerer med Jordens ionosfære, kan kortbølgesendinger rejse tusinder af miles - under nogle omstændigheder kan lyttere stille ind overalt på Jorden. Regerings- og kommercielle stationer udsendes på kortbølgefrekvenser for at levere nyheder, information og andet indhold. For eksempel kører den amerikanske regering WWV, en station, der giver nøjagtige tidsoplysninger ved 2,5, 5, 10, 15 og 20 MHz.

Satellit Radio

En af de nyeste former for transmission, satellitradio, er en kommerciel abonnementsbaseret service, der bruger et netværk af satellitter til at transmittere signaler over store områder. I modsætning til traditionelle AM- og FM-udsendelser er satellitradio digitalt kodet, hvilket kræver en speciel modtager. Selv med modtageren kan du ikke stille ind, medmindre du har et betalt abonnement; en computerchip i modtageren låser alle kanaler, der ikke er betalt for. Fordelene ved satellitradio inkluderer god lydkvalitet, landsdækkende dækning og adgang til materiale, der adskiller Federal Communications Commission's forbud mod bande.

Ham Radio

En amatør- eller "skinke" -radiooperatør sender og modtager signaler over et begrænset sæt frekvenser, der er afsat af FCC; skin radio kræver særlig træning, licens og udstyr. Som med kortbølger, kan radioradioudsendelser rejse tusinder af miles afhængigt af tidspunktet på dagen og andre forhold. For mange fungerer hamradio som en interessant og underholdende hobby, da operatører lærer praktiske radiofærdigheder og skaber venskaber med operatører i andre lande. I tider med naturkatastrofe kan lokal kommunikation blive slået ud; Ham-operatører er kendt for at træde ind for at videregive livreddende information.

Walkie talkie

En walkie-talkie er en bærbar, håndholdt enhed, der sender og modtager radiosignaler, normalt inden for en afstand af cirka en mil. Walkie-talkies bruges af to eller flere mennesker til at kommunikere i situationer, hvor mobiltelefontjenesten er dårlig eller utilgængelig, f.eks. På fjerntliggende steder eller i bygninger. Da walkie-talkies har lav effekt og kort rækkevidde, behøver du ikke en særlig licens til at betjene dem; de forstyrrer lidt med andre radiosignaler.